Yoram Oren, membro do Departamento de Dessalinização e Tratamento de Água da Universidade Ben-Gurion, trabalha fazendo água. “A natureza busca o equilíbrio. Dessalinização, separação do sal da água do mar para fazer água doce, é um ato de superação. Não é fácil”, diz ele. Não é fácil, mas conforme a população da Terra cresce, em breve não haverá água doce natural suficiente para o consumo. Teremos que obter mais água potável e o único meio viável de fazer isso é fabricar água. Nos próximos 10, 20 ou 50 anos, a dessalinização se tornará obrigatória.Enquanto o resto do mundo está apenas acordando para a ideia de que a dessalinização se tornará um estilo de vida nos próximos anos, países desérticos confiam na dessalinização há décadas, porque tiveram que fazer.

Yoram

Existem várias maneiras de alcançar a dessalinização e nem todas exigem equipamentos pesados ​​ou laboratórios adaptados; você pode fazê-la fervendo água no fogão. Mas foi na década de 1960 que um cientista israelense chamado Sidney Loeb desenvolveu um novo método de dessalinização que lançou o processo na era moderna.

Trabalhando na UCLA – Universidade da Califórnia em Los Angeles, o Professor Loeb desenvolveu uma membrana semipermeável que tornou o processo de dessalinização conhecido como osmose reversa, uma forma prática e acessível de fazer água doce.

processo de dessalinização da agua

 

Osmose Reversa

Osmose reversa faz o que o nome indica – vira a osmose de cabeça para baixo e cria condições onde duas soluções se distanciarão do equilíbrio.

Para conseguir isso, em vez de usar um filtro “burro” colocado entre dois corpos d’água, a osmose reversa usa um sistema de membrana semipermeável mais inteligente, que permite que apenas moléculas menores de água passem através do filtro. Mas o instinto de uma molécula de água é ir para a área salgada, para ajudar a diluí-la. Para fazê-la ir na outra direção, a osmose reversa aplica energia para “empurrar” a água salgada através do filtro para dentro da área de água doce. Este processo extrai água doce da água salgada, deixando o sal para trás.

Os cientistas já sabiam da osmose reversa há séculos, mas consegui-lo em uma escala útil lhes escapou, porque forçar a água do mar a ir “morro acima”, através das membranas existentes exigiu muita energia. A descoberta do Prof. Loeb foi o desenvolvimento de um novo tipo de membrana semipermeável, e uma nova forma eficiente de energia de empurrar a água do mar através dela. 

A nova metodologia envolve muito avanço, engenharia eletroquímica, mas basta dizer que o método decolou e, de acordo com o Prof. Oren é reconhecido em todo o mundo como a forma mais avançada e eficiente de reutilizar a água do mar atualmente.

“Em todo o mundo, a água ainda está sendo dessalinizada por simples destilação, especialmente em países ricos em petróleo, que podem pagar o combustível para ferver a água. Mas eles estão mudando, porque a água será o grande desafio do próximo século”, diz Oren. Ele destaca que em lugares como a Arábia Saudita e até em sua própria cidade natal ao sul de Tel Aviv, a água dessalinizada é a única fonte de água potável. A usina de Ashkelon, em Israel, é a maior instalação do mundo de osmose reversa, produzindo 320 mil metros cúbicos de água doce todos os dias – atendendo às necessidades de cerca de 100 mil pessoas. 

Essa dependência só vai crescer, e até países que são perdulários com seus recursos estão voltando para o tratamento da água por osmose reversa – especialmente desde que o Prof. Oren e outros em seu campo estão começando a perceber o quanto mais a osmose reversa pode alcançar. “O ambiente está nos dizendo para encontrar maneiras mais eficientes para tratar não apenas a água salgada, mas todas as nossas águas residuais, agrícolas, escoamento superficial e água municipal”, diz ele. “Estamos trabalhando para fazer membranas que são cada vez mais sofisticadas porque agora temos que protegê-las não só do sal, mas também dos compostos orgânicos, bactérias, vírus, proteínas, açúcares, todas as coisas que você encontra nos diferentes tipos de águas que estamos tratando”.

Entre as demandas de crescimento populacional, crescente consumo de energia e mais pessoas querendo um estilo de vida melhor, as condições no planeta Terra estão mudando. Agora, a forma e o tom da vida que levaremos no futuro está em discussão. Mas algumas coisas são essenciais, e nenhuma delas é mais vital do que limpar água doce – e muita.